Rick Ducharme : Vivre aujourd'hui, les yeux tournés vers l'avenir

« Je suis un homme chanceux », dit Rick Ducharme, 68 ans, en parlant de sa vie jusqu’à maintenant et qu’il a confiance de poursuivre pendant encore longtemps.  

Cadet d’une famille de six enfants, Rick a grandi sur une ferme du sud de l’Ontario. Il avait trois ans quand son père est décédé du cancer, ce qui l’a obligé, lui comme ses frères et ses sœurs affligés, à prendre beaucoup plus de responsabilités que ce qu’on attend de la plupart d’enfants du même âge. Il leur a fallu, par exemple, s’aider les uns les autres, aider leur mère bien-aimée et continuer d’exploiter fructueusement la ferme familiale.

Comme de nombreux enfants qui, en raison de circonstances malheureuses, n’ont guère eu d’autres choix que de mûrir rapidement, le premier contact de Rick avec l’adversité a laissé présager un avenir prometteur. Après avoir rencontré l’amour de sa vie avec qui il est marié avec bonheur depuis 44 ans, Rick est devenu le père exemplaire de quatre enfants, un cadre du domaine des transports au franc-parler pendant plus d’une décennie et un grand-papa gâteau de cinq petits-enfants. 

Rick sait trop bien toutefois que rien dans la vie, surtout la santé, n’est jamais garanti. Il a perdu son père et deux de ses frères beaucoup trop tôt en raison du cancer. Parce qu’il comprenait le profond sentiment de perte ressenti à la suite du départ prématuré d’un être cher, Rick a consciemment décidé tôt de faire preuve de diligence à l’égard de sa santé et d’améliorer ainsi ses chances de vivre le plus vieux possible.

Cela a d’ailleurs été une excellente décision. Après qu’un test de l'APS en 2013 eut révélé une hausse préoccupante de son taux d’APS, le médecin de Rick a décidé de lui recommander de consulter un urologue par mesure de sécurité et de surveiller la situation de plus près. Environ un an plus tard, après avoir subi une biopsie, Rick, accompagné de sa femme et de son meilleur ami, a reçu un diagnostic de cancer de la prostate. Comme il n’avait jamais ressenti un seul symptôme, il a choisi, après avoir soigneusement étudié la question avec son médecin, de se soumettre à un traitement de curiethérapie suivi de 15 traitements de radiothérapie externe.  

Aujourd’hui, sa famille et lui continuent de s’adapter à ce qu’il appelle avec euphémisme « la nouvelle normalité » et Rick demeure optimiste et prudent quant à l’issue de son traitement. Même si le café lui manque et s’il n’a pas très hâte aux visites régulières chez l’urologue, il est heureux de dire que ses niveaux d’APS ont beaucoup diminué, ce qui veut dire que ses chances de passer plus de temps auprès de ses êtres chers augmentent et pour Rick, c’est ce qui importe le plus au monde.

Reconnaissant du soutien, tout au long de son expérience, de sa famille, de ses amis, de survivants du cancer de la prostate, des ressources et des services axés sur les patients de Cancer de la Prostate Canada (CPC), Rick a pensé qu’il lui fallait donner au suivant. Il est donc entré en contact avec CPC et s’est proposé pour faire partie bénévolement d’un comité d’experts chargé de choisir des recherches. Ces comités, composés de meilleurs experts sur le cancer de la prostate et de deux représentants de la communauté dont la vie a été directement touchée par le cancer de la prostate, examinent des projets de recherche scientifique pour déterminer lesquels sont les plus susceptibles d’améliorer les résultats de santé des hommes atteints de cancer de la prostate et qu’il vaut, par conséquent, la peine de financer.

En plus de réaliser son souhait de donner au suivant, Rick a découvert, par cette expérience, toute la recherche incroyablement prometteuse sur le cancer de la prostate qui a lieu, ici même au Canada. Son expérience lui a aussi donné espoir d’un avenir meilleur pour ses enfants, ses petits-enfants et leurs enfants qui auront accès à des soins sans cesse améliorés, ce qui leur permettra de vivre plus longtemps, plus heureux et en meilleure santé.

Rick a en outre appris que pour y parvenir, il faudra des investissements considérables en temps, en énergie et en argent. Pour cette raison, il s’est fait un porte-parole éloquent de l’importance des campagnes de financement. Il s’emploie maintenant à diffuser le message, encourageant toutes ses connaissances à se rallier pour doter les chercheurs les plus talentueux de notre pays des ressources dont ils ont besoin pour faire les prochaines grandes découvertes. « Tellement d’hommes sont atteints du cancer de la prostate, dit Rick, qu’il y a fort à parier que chacun d’entre nous aura à aider ou aide déjà un être cher. » De plus, selon lui, « si l’on peut aider qu’un seul homme et sa famille, cela en aura valu la peine. »
Posted: 2017-12-15 12:20:24


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