Radiothérapie externe

 
Ce Qu’il en Est
  • La radiothérapie externe consiste à diriger des faisceaux radioactifs thérapeutiques vers une zone ciblée pour supprimer les cellules cancéreuses.
  • Elle peut être une bonne option si l’âge ou l’état de santé général rend l’intervention chirurgicale trop risquée.
  • Elle peut servir en combinaison avec d’autres traitements, bien que la prostatectomie chirurgicale soit très difficile après la radiothérapie.
La radiothérapie conformationnelle tridimensionnelle et la radiothérapie par intensité modulée sont des techniques communément utilisées. Elles font appel
à un tomodensitomètre ou l’IRM pour déterminer avec exactitude la zone à irradier. Les faisceaux radioactifs sont « conformés » pour s’adapter à la prostate, de façon à épargner les tissus environnants. Cette technique permet d’émettre de fortes doses de radiation vers les zones cancéreuses tout en réduisant le risque d’endommager des cellules saines.

Ce Qui Est Fait
  • La radiothérapie intervient dans la division cellulaire. Comme les cellules normales sont touchées en même temps que les cellules cancéreuses, le rayonnement est fractionné en petites doses, sur une période de huit semaines.
  • Le traitement est administré du lundi au vendredi, avec une pause les fins de semaine pour donner aux cellules saines le temps de se rétablir.
À Quoi S’attendre

Avant le traitement Vous aurez une ou plusieurs séances de planification (avec différents numérisations ou rayons X) pour déterminer la zone exacte à traiter.

Pendant le traitement:
  • Un appareil envoie des rayons indolores à haute énergie dans l’organisme. Vous serez complètement éveillé pour ce traitement.
  • Une séance dure de 10 à 30 minutes. Aucune hospitalisation n’est nécessaire.
  • Pendant le traitement, vous aurez des rencontres régulières avec l’oncologue radiologiste pour surveiller les effets secondaires et examiner vos progrès.
Après le traitement:
 
Vous devrez avoir des rendez-vous de suivi et des tests de l’APS pour vérifier l’efficacité des traitements.

Effets Secondaires et Risques
 
Effets secondaires immédiats:
  • Ils peuvent apparaître quelques semaines après le début de la radiothérapie et disparaître quelques semaines après la fin du traitement.
  • Certains hommes éprouvent de la fatigue, une baisse d’énergie, perdent du poids ou constatent des changements dans leur appétit.
  • Les problèmes gastro-intestinaux ou rectaux sont moins courants, par exemple la diarrhée, les douleurs pendant les selles et les saignements rectaux.
  • Des problèmes urinaires sont également possibles, par exemple du sang dans les urines, des mictions fréquentes et des fuites urinaires.
Effets secondaires à long terme:
  • Ceux-ci peuvent apparaître de six mois à plusieurs années après le traitement.
  • Les effets secondaires sont variables, depuis le tissu cicatriciel dans le passage urinaire (ce qui ralentit le flux urinaire) jusqu’à l’infertilité.
  • La moitié des patients peuvent souffrir de dysfonction érectile.



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